Миллиарды лет назад Марс был пригодной для жизни планетой, возможно даже, в чем-то похожей на Землю: подтверждений этому было найдено не мало в ходе непосредственных исследований Красной планеты, а также построения моделей планетарной эволюции. Вместе с тем стало понятно, что Марс превратился в ту безжизненную каменную глыбу, которой мы его знаем сегодня не в одночасье. Стало быть, в отдельных регионах более менее комфортные для жизни условия могли сохраняться достаточно долго.

реклама:
Услуги промышленного альпинизма и высотных работ от компании «АльпДнепр»: фасадные работы и утепление, ремонт и покраска дымовых труб, герметизация, высотный клининг и многое другое. Огромный опыт работы и высочайшее качество исполнения. Подробнее: http://www.alpdnepr.com.ua/demontazh-trub.php

И такой регион действительно был найден — высохшее низменное озеро, расположенное на равнинном плато Меридиана, которое тянется вдоль экватора. По мнению ученых, этот относительно небольшой водоем был в состоянии поддерживать простейшую микробную жизнь еще несколько сотен миллионов лет назад и, по всей видимости, был одним из последних подобных мест.

Топографическая карта высохшего озера на плато Меридиана

Напомним, в 2004 году на равнине Меридиана приземлился марсоход Opportunity, что позволило взять пробы грунта и осуществить ряд прочих исследований данного региона, в том числе химических анализ образцов. Последний показал повышенное содержание сульфидов, хлорсодержащих соединений и меньшего количества других минералов, все из которых очень часто встречаются на Земле в соленых озерах с повышенной кислотностью. Кроме того, камера Opportunity запечатлила явные следы водной эрозии: характерные следы каналов, по которым жидкая вода стекала с округи в низменность, большое количество округлой гальки…

Одной из важнейших причин, по которой это озеро просуществовало так долго — это его удачное географическое расположение в низменности обширной и достаточно гладкой равнины — вся вода медленно стекала сюда и поддерживала уровень. Постепенное изменение климатических условий на Марсе приводило к испарению влаги, тем самым повышая концентрацию минералов и в частности хлоридов в центре водоема.

Рассказал автор исследования, Браян Хайник из Университета Колорадо.

Ученые дополнительно подчеркивают, данный водоем со временем приобретал все более высокий уровень содержания солей и щелочей, что теоретически могло делать его пристанищем исключительно для простейших микробных форм жизни, вероятнее всего для бактерий-экстремофилов, если таковые, конечно, когда-либо вообще присутствовали на Красной планете.

Работа ученых опубликована в издании Geology.

published on mirputeshestvij.ru according to the materials wildwildworld.net.ua