Крепость Мариенберг (Festung Marienberg) – визитная карточка старинного немецкого города Вюрцбург. Горделиво возвышаясь над окрестностями, это величественное сооружение идеально вписывается в окружающий пасторальный пейзаж.

Холм, на котором стоит цитадель, был облюбован людьми уже очень давно. Истоки нынешней крепости берут свое начало почти три тысячи лет назад в кельтских временах, когда здесь находился языческий алтарь и укрепленное убежище. Первое же официальное присутствие христиан в этих местах, церковь Мариенкирхе, Девы Марии, появилось здесь в конце 7 – начале 8 веков. Церковь дала название и всему холму, и появившейся в 8 веке крепости – Мариенберг, что значит «холм Марии». Правда, изначально, как свидетельствуют исторические данные, крепость именовалась Вирцеберг. А уже как Мариенберг она стала отстраиваться, начиная с 13 века.

Цитадель, в которой епископ Конрад Кверфуртский решил сделать свою резиденцию, не была предназначена для ведения обороны во время боевых действий – только для защиты вюрцбургских епископов от народных волнений. Однажды ей на самом деле пришлось выдержать удар народного гнева – в 1525 году, во время крестьянской войны, ее осаждали толпы недовольного люда. Но если против крестьян выстоять удалось, то воевать с хорошо вооруженными и значительно превосходящими в численности шведами, подошедшими к замку в 1631 году во главе с королем Густавом II Адольфом, гарнизон крепости не смог. Мариенберг был захвачен и разграблен, а после вновь восстановлен и укреплен.

Облик цитадели, которой около пятисот лет правили епископы, с течением времени менялся, постепенно из средневековой крепости она превратилась в элегантный замок эпохи Возрождения. Последние по времени серьезные работы проводились здесь уже в 20 веке – после бомбежки английскими союзниками в марте 1945 года Мариенберг, как и весь Вюрцбург, очень сильно пострадал.

Сегодня о тех разрушениях не напоминает ничего – замок полностью восстановлен и принимает гостей, являясь музеем. Посетители могут осмотреть многочисленные замковые постройки и полюбоваться великолепным видом Вюрцбурга, открывающимся с террасы Княжеского сада, как назвали террасу на восточной стороне крепости, где в средние века, вероятно, стояла артиллерийская батарея. Сегодня здесь разбит, как это было сделано в 18 веке, цветник, и перед гостями замка открывается прекрасный вид на город с его красными крышами, виноградниками, долиной реки Майн и старым Майнским мостом, еще одной достопримечательностью этого района Нижней Франконии.