Помните у Марка Твена: «В рай явно принимают не по заслугам, а по
протекции, иначе вы остались бы за порогом, а впустили бы вашу собаку».

Противостояние владельцев собак и кошек существует давно. Каждая из
сторон отстаивает свою правоту. Кошатники убеждены, что их любимцы
умнее, и не только. Они, мол, независимы и грациозны, отличаются
поистине царственной величавостью, имеют вольный и неуправляемый нрав.
Собаки же, по их мнению, чересчур доверчивы, преданны, покорны – и
настойчивы в требованиях ответной любви. (Что симптоматично –
женщины-кошковладелицы склонны сравнивать себя со своими питомцами, как
бы экстраполируя на себя ту очаровательную грацию, которой наделены от
природы их любимицы.)

В первые же часы пребывания в Ницце я поняла: в городе – настоящий
собачий культ. Не стоит вспоминать до боли знакомые картины: бездомные
псы с вопросительными глазами возле станций метро, роющиеся в мусорных
свалках разнокалиберные дворняжки, наводящие ужас в темных подворотнях
злобные от голода стаи. В Ницце попросту нет бесхозных собак. Вообще.

К расхожему образу француза в берете с багетом или бокалом вина в руке непременно надо добавить болонку, таксу, пекинеса, шпица etc. Ну какой
ниццеанец оставит собаку дома, собираясь, к примеру, в ресторан?! Ведь
дома она, бедняжка, заскучает. Казалось бы, летом в жару – на кой еще и
собаку с собой тащить, если ты, к примеру, собрался на пляж?! Или в
булочную. Или на рынок. Или на смотровую площадку на высоте птичьего
полета, куда и одному-то взобраться нелегко.

Но собака в Ницце имеет
статус не меньший, чем ребенок (детей, кстати, тоже повсюду за собой
таскают), – с той разницей, что не надо вести за руку (нести на руках
или плечах). А утомится животное, захочет, скажем, пить – хозяйка(-ин)
тут же остановится, достанет из маленькой сумочки бутылку воды и
персональную собачью миску (иногда – с портретом любимца).
Помешательство какое-то, ей-богу! – скажете вы. Но это правильно, когда
само собой разумеется, что собака – полноценный член семьи. Они любят
нас так беззаветно – должны же мы им ответить хоть чем-то!

Крупных собак в Ницце мало, здесь предпочитают мелкие породы (видимо,
из соображений – с такими менее хлопотно передвигаться). Зато собак у
одного хозяина может быть сразу несколько. В этом случае в ход идет
тележка, на которую водружаются питомцы, а их «папа» («мама» – а наши
животные воспринимают нас именно так) на какое-то время превращается в
собачью рикшу. Удобно со всех сторон: и питомцы на глазах, и на фитнес
ходить не надо – по летней средиземноморской жаре легко уходят несколько
килограммов за неделю. Недаром французы – нация поджарая, элегантная на
вид – так вот кому спасибо!

Как правило, крупные псы – у бродяг и попрошаек: закаленные, как и их
владельцы, невзгодами и странствиями, прожженные средиземноморским
солнцем, задубленные зимней стужей. Эти четвероногие следуют за своими
хозяевами в поисках лучшей доли и делят настоящую. Идя ранним утром по
главной улице Ниццы к морю, застаешь такую картину: спящий на лавочке
бездомный, под ней недопитая бутылка вина, рядом – четвероногий
охранник. К вечеру бродяга обзаведется новой бутылкой и, возможно, даже
поделится напитком со своим лучшим другом. У них ведь все на двоих – и
еда, и судьба, и вино.

Неспешна и умиротворительна жизнь в Ницце, где нет плохого вина – и
нет жестокости к собакам и людям. Мне уже не хочется ехать в Париж,
чтобы умереть. Мне хочется наблюдать и наблюдать за аккуратными
ниццеанскими старушками, в руках которых – перевязанная лентами
корзиночка с провизией и поводок с какой-нибудь болонкой, таксой,
пекинесом, шпицем etc. Похоже, я воочию увидела этим летом если не свой
рай, то его земной прообраз.

Александра Панфилова
ng.ru

published on mirputeshestvij.ru according to the materials goodnewsanimal.ru